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train feu - Plus de 74 morts dans l’incendie d’un train au Pakistan

Plus de 74 morts dans l’incendie d’un train au Pakistan

Au moins 74 personnes, dont de nombreux pèlerins, ont péri jeudi au Pakistan dans un incendie à bord d’un train de voyageurs déclenché par l’explosion accidentelle de bonbonnes de gaz de cuisine.

Le train, qui était en marche lorsque le feu s’est déclaré, s’est immobilisé dans une zone rurale du district de Rahim Yar Khan, dans la province du Pendjab (centre).

Les flammes ont été éteintes dans la matinée tandis que les secouristes et les pompiers s’activaient dans les voitures carbonisées encore fumantes, selon des journalistes de l’AFP sur place.

Certaines des victimes ont péri ou se sont blessées à la tête en sautant du train en feu alors qu’il était encore en mouvement, a déclaré à l’AFP Muhammad Nadeem Zia, directeur de l’hôpital de Liaquatpur, la ville la plus proche.

« Une bonbonne a explosé et je ne sais pas comment le feu s’est propagé partout. J’ai sauté du train pour sauver ma vie, il y avait tout un groupe de gens derrière moi qui poussaient », a témoigné Muhammad Imran, un blessé rencontré par l’AFP à l’hôpital de Rahim Yar Khan.

Le dernier bilan est d' »au moins 74 morts », a déclaré le ministre des chemins de fer Sheikh Rasheed Ahmed à la presse dans l’après-midi.

« La majorité des gens dans les voitures qui ont pris feu venaient (des villes de) Mirpur Khas, Hyderabad, Nawab Shah et Karachi », dans le sud du pays, a-t-il précisé.

Adnan Shabir, porte-parole des services de secours locaux, a pour sa part avancé un bilan de 73 morts et plus de 40 blessés, qui ont été évacués vers les hôpitaux de Rahim Yar Khan et Bahawalpur à proximité.

Trois voitures, deux de classe économique et une de classe affaires, ont pris feu suite à l’explosion de deux bonbonnes de gaz utilisées par des passagers pour faire la cuisine, a expliqué à l’AFP Ali Nawaz, un haut responsable des chemins de fer pakistanais, précisant que le transport de matériaux inflammables est interdit à bord des trains.

La plupart des victimes sont des pèlerins du sud du pays qui se rendaient à un grand rassemblement religieux annuel à Raiwind, près de Lahore (Est), selon lui. Chaque voiture peut accueillir environ 88 personnes, a-t-il précisé.

Le festival qu’ils comptaient rejoindre est le Tablighi Ijtema, l’un des plus importants au Pakistan, qui commence jeudi. Jusqu’à 500.000 participants venus de tout le pays y sont attendus cette année pour trois journées de prières et de conférences, a indiqué à l’AFP l’un des organisateurs.

Des prières spéciales seront prononcées en hommage aux victimes de l’incendie du train, selon un autre responsable au principal centre religieux de Raiwind.

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