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Édouard Mendy : “Un gardien ne peut pas refuser un duel”

La saison sportive est close en France, mais le gardien sénégalais Edouard Mendy a repris l’entraînement avec Rennes jusqu’à la fin du mois. Ce post-confinement a donc été joyeux car il a pu fêter avec ses coéquipiers la saison historique du club.

“Héros ? Non !”

Édouard Mendy a le triomphe modeste. Il a tout de même emmené, dès sa première saison avec Rennes, le club breton sur le podium de Ligue 1 derrière le PSG et l’OM.
À l’issue d’une saison sportive écourtée en raison du coronavirus, cette première dans l’histoire du club a forcément été célébrée sans communion avec le public et les fidèles du Roazhon Park.
“On l’a vécu avec de la retenue parce qu’on vit une situation extraordinaire et grave. Mais on a aussi beaucoup de fierté parce que ça vient récompenser le travail de tout un groupe, d’un club, des joueurs : on n’a rien lâché depuis la 15e journée.”
L’an dernier, sans lui mais avec un autre international sénégalais Mbaye Niang, le club breton avait déjà entamé sa progression en faisant trembler Arsenal en 8es de finales d’Europa League avant de remporter la Coupe de France face au PSG de Neymar Jr.

Une progression constante

“Le peuple rennais est fier de tous ses joueurs. Il y a une progression constante depuis deux ans avec la Coupe d’Europe, la Coupe de France et maintenant cette 3e place.”
Pour le gardien de 28 ans qui a vécu une année de chômage il y a 5 ans, cette saison réussie pourrait se traduire par une participation à la Ligue des Champions même si l’UEFA n’a pas encore clarifié le processus de qualification. “De belles perspectives s’offrent à nous dans les prochains mois”, savoure le portier qui a rejoint les Lions de la Teranga en 2018.

Pré-reprise depuis le 13 mai

Mais pour l’heure, le natif du Havre n’est pas en vacances. Depuis le 13 mai dernier, il a retrouvé ses coéquipiers sur les terrains d’entrainement comme un autre club de Ligue 1 Strasbourg. “Au niveau psychologique, c’était important de faire cette pré-reprise pour retrouver le ballon, le terrain, les passes, les joueurs, certaines connexions avec certains joueurs. Imaginez pour un joueur blessé de ne pas toucher la balle pendant 4 mois, en plus de la période d’indisponibilité, c’est énorme ! Donc pour ces joueurs-là, c’était inconcevable de ne pas reprendre.”

Les mesures préventives

Pour Édouard Mendy et ses coéquipiers rennais, il en sera ainsi jusqu’à la fin du mois mais avec une batterie de mesures préventives.
“Parmi les nouvelles habitudes déjà, on doit porter absolument le masque avant et pendant qu’on circule dans le centre d’entrainement, ensuite il n’y a pas de contact avec les coéquipiers et les membres du staff, il faut toujours garder cette distance de sécurité. Et à la fin de la séance, on remet le masque et on part directement. On n’a pas accès à la salle de musculation.”

Confinement et entrainement

À vrai dire, il n’avait jamais vraiment coupé avec le ballon même lorsqu’il était bloqué à la maison comme tous les Français. “Pendant le confinement, notre entraîneur des gardiens nous a demandé si on avait un espace chez nous avec de l’herbe pour faire de l’exercice. Par exemple, en frappant contre le mur pour que la balle nous revienne ou pour faire des appuis dynamiques. On a quand même trouvé beaucoup de solutions pour réussir à entretenir notre côté gardien. Du coup dès qu’on a remis les gants il n’y a pas eu besoin de réhabilitation.”

Pas de comportements particuliers chez les gardiens allemands

Attentif à la reprise à huis clos du championnat allemand comme tous les passionnés de football, il n’a pas constaté de comportements particuliers chez ses camarades au poste de gardien de but.
“Notre rôle c’est d’arrêter le ballon. Par rapport à ça, il n’y a pas de changement. On ne peut pas refuser un duel. Je vois mal un gardien réfléchir à deux fois par rapport à ça.”

Avec BBC

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