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Chris Coleman, celui qui a amené Bouba Diop en Angleterre: “Il était si respecté dans le vestiaire”

Toute personne associée au Fulham Football Club a été ébranlée dimanche soir, lorsque les nouvelles ont commencé à filtrer sur le décès prématuré de Papa Bouba Diop. Les médias sociaux étaient inondés d’hommages de ses anciens coéquipiers, et une photo a été rapidement peinte d’un guerrier féroce sur le terrain, mais d’un gentil géant en dehors.

C’est un sentiment qui est tout à fait partagé par Chris Coleman, l’homme qui a amené Bouba Diop en Angleterre à l’été 2004. « J’ai été vidé dimanche soir quand j’ai appris la nouvelle, j’étais absolument choqué, comme tout le monde », a déclaré Cookie, lorsque nous l’avons rencontré cette semaine rapporte le site du club anglais.

« Quel type formidable. En tant que joueur et entraîneur, j’ai partagé des vestiaires avec de nombreuses personnalités différentes, et je ne me souviens pas que quelqu’un ait été plus gentil que Bouba. C’était un gars tellement adorable, charmant, une personne formidable. Il n’y avait aucun côté à lui, il avait du respect pour tout le monde, traitait tout le monde de la même manière, il parlait à tout le monde, avait du temps pour tout le monde. »

 

 

« C’était un vrai, très bon gars. C’était un monstre absolu de six pieds cinq pouces, mais il avait juste une si belle aura autour de lui. Il ne devait pas être dérangé sur le terrain, cependant. Mais il n’était pas méchant. Certains joueurs il y a 15 ans étaient méchants et avaient une réelle menace, mais ce n’était pas ça. Il n’avait que 100% de sang pur, il n’a jamais hésité à relever un défi. Il a toujours été honnête, mais quiconque a joué contre lui vous dira qu’il était une bête absolue sur le terrain. »

Les fans qui se souviennent il y a 16 ans se souviendront du buzz qui a accompagné le transfert de Bouba Diop. S’étant annoncé sur la plus grande scène de tous les deux ans plus tôt à la Coupe du monde, c’était un coup pour Fulham lorsque Coleman l’a amené à SW6.

« Je ne pouvais pas croire quand nous l’avons eu», a admis Cookie. «Je le suivais. Évidemment, tout le monde l’a regardé en Coupe du monde, mais j’avais déjà entendu parler de lui, et d’un ou deux des autres joueurs sénégalais.

 

Ensuite, je les ai vus et j’ai vraiment aimé Bouba, et après cela nous avons gardé un œil sur lui. Quand il est arrivé au moment où il allait déménager, il était presque en train de signer pour un autre club. »

« Il était dans le bureau de quelqu’un sur le point de signer, puis nous avons reçu un appel de l’agent disant qu’il avait entendu dire que Fulham était intéressé et qu’il préférerait Fulham. Alors j’ai dit: Amenez-le ici, je traiterai de tous les chiffres quand vous arriverez, mais nous serions ravis de l’avoir avec nous . J’étais dans mon bureau et j’ai dit à mon PA, Jaki – qui est toujours l’AP maintenant pour Scott – que quelqu’un va arriver dans environ une heure et demie, mais n’ayez pas peur quand il franchira la porte parce qu’il va remplir la pièce! »

« Il était aussi très reconnaissant. Merci patron, merci patron, je ferai de mon mieux. Il avait son interprète avec lui parce qu’il ne parlait pas un mot d’anglais à ce moment-là. Je me souviens qu’à l’entraînement, il faisait des bruits comme un aboiement ou un hurlement, il tromperait quand il voulait le ballon, parce qu’il ne parlait pas anglais. »

 

«Bien sûr, nous avions beaucoup de joueurs français à l’époque et ils avaient l’habitude de rire de la tête. Tout le monde l’aimait absolument parce qu’il était vraiment un gars honnête.

«C’était une super signature pour nous, il était super, tout en lui était de première classe. C’est une perte énorme, énorme. C’est tellement triste.”

Bouba Diop n’a pas tardé à se faire aimer des fidèles de Fulham, avec un but à sa première saison qui se démarque notamment quand on pense à la Garde-robe.

“Il en a marqué un contre Manchester United”, a rappelé Coleman. «Craven Cottage est unique, je l’ai toujours dit.

«J’y étais 10 ans et c’est unique, mais les meilleurs matchs sont les matchs de nuit au Cottage, en particulier les matchs contre Chelsea ou United, c’est absolument sautant.

«Nous étions 1-0 contre United et Bouba a frappé un hurleur de l’extérieur de la surface. C’était un objectif absolument fantastique de nous obtenir un match nul 1-1. Il a marqué quelques buts spectaculaires pour être juste avec lui, mais c’est celui là qui se démarque. ”

Bouba Diop s’est entretenu avec fulhamfc.com il y a six ans avant une apparition prévue dans un match de charité.

Dans l’interview, il a révélé qu’il n’avait jamais voulu quitter le club, mais les choses ont changé pour lui après le départ de Coleman.

Et en parlant à Cookie, il est clair que c’est un respect qui va dans les deux sens.

«Je l’aimais absolument, je l’aimais, et je ne pouvais pas le cacher à lui ni à personne d’autre», a-t-il expliqué. «Je n’ai traité personne différemment les uns des autres, mais je l’aimais tout simplement.

«Il faisait partie de ces joueurs où vous ne pouviez pas lui donner trop d’instructions parce que vous deviez le laisser un peu lâcher les rênes, car il était si instinctif.

«Il y aurait des matchs où nous aurions un rôle pour lui, comme si nous jouions Bolton qui avait Kevin Davies en tête, car nous savions que Bolton frapperait le ballon rapidement vers Davies.

 

«Nous dirions à Bouba de s’asseoir devant Kevin Davies pour l’empêcher de prendre le ballon. Il ferait ça, et il serait génial. Mais nous lui dirions aussi de faire ce qu’il voulait quand il aura le ballon; jouer en avant, participer, pas de problème. Mais quand vous ne l’avez pas, pensez à Kevin Davies.

«Vous pourriez lui donner cette information et il la prendrait en compte et ferait très bien le travail. Il fallait juste, quand il entre sur le terrain, s’assurer qu’il était de bonne humeur, heureux et qu’il n’était pas dérouté par trop d’instructions.

«Il était si respecté dans le vestiaire, pas seulement parce qu’il était un bon joueur, parce qu’il ne faisait aucun doute qu’il était un excellent joueur, mais il était juste une de ces personnes que tout le monde respectait parce qu’il était un bon gars.

«Mes souvenirs sur Papa Bouba Diop, ils sont tous de première classe.»

 

Avec Fulhamfc

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